Quelle est la différence entre un réacteur nucléaire artificiel et un réacteur nucléaire naturel en termes de fusion?


Réponse 1:

Il existe de nombreuses différences. En nommons quelques-uns:

  1. Production d'énergie. Jusqu'à présent, la production d'énergie record des réacteurs à fusion de recherche est de quelques dix MW (Joint European Torus - Wikipedia). Le réacteur à fusion le plus ambitieux en construction est conçu pour produire 500 MW (ITER - la voie vers la nouvelle énergie, ITER - Wikipedia). En revanche, la production d'énergie du réacteur à fusion naturelle que nous connaissons le mieux - le soleil - est d'environ 380 yotawatts (vous avez déjà entendu parler d'un yotawatt auparavant? Écrivez 1, puis 24 zéros, puis un «W» - c'est-à-dire un yotawatt). Ainsi, un réacteur à fusion naturelle relativement modeste est environ un milliard de milliards de fois plus puissant que le futur plus ambitieux créé par l'homme. Le mécanisme de confinement du plasma. Le plasma doit rester confiné sous une pression et une température extrêmement élevées pour que la fusion fonctionne. En laboratoire, cela est réalisé soit par des champs magnétiques de conception complexe, soit par des lasers et l'inertie (le dernier uniquement pour des périodes de temps extrêmement courtes). Les étoiles maintiennent leur carburant ensemble par gravitation. Efficacité énergétique. Jusqu'à présent, tous les réacteurs à fusion fabriqués par l'homme consomment plus d'énergie qu'ils n'en produisent. ITER est le premier à produire plus d'énergie que nécessaire pour le faire fonctionner. De toute évidence, nous sommes encore loin d'utiliser la fusion dans le commerce, alors que les étoiles produisent leur immense production d'énergie depuis des milliards d'années maintenant.

On pourrait continuer comme ça pendant longtemps. Fondamentalement, les réacteurs à fusion artificiels impliquent certaines des mêmes réactions de fusion que celles trouvées dans les étoiles. Mais au niveau pratique, les différences sont bien plus que les similitudes.